Los científicos decidieron averiguar cómo afecta el ejercicio físico al funcionamiento del órgano que es el cerebro. Una sustancia química llamada dopamina llamó su atención.

La Escuela de Medicina Grossman de la NYU concluyó que el ejercicio aumenta los niveles de una sustancia química que hace crecer las células cerebrales. Esto aumenta la liberación de una hormona conocida como dopamina, que es un neurotransmisor que juega un papel clave en el movimiento, la motivación y el aprendizaje.

El efecto beneficioso de la dopamina en el funcionamiento diario

Practicar deportes, por ejemplo, trotar regularmente, aumenta la actividad de la dopamina en el cerebro, lo que a su vez brinda protección adicional a las células nerviosas. Estudios previos han mostrado vínculos entre la concentración de dopamina y el factor conocido como BDNF, que la estimula. Este dúo resulta mejorar las habilidades de aprendizaje y memoria. Sin embargo, no estaba claro cómo los tres factores se influyen entre sí.

Los científicos decidieron averiguar cómo afecta el ejercicio físico al funcionamiento del órgano que es el cerebro

Los autores observaron los cerebros de ratones girando durante 30 días. En relación con los roedores que no trotaban, tenían un aumento del 40 % en la liberación de dopamina en el área del cerebro responsable del movimiento. También hubo un aumento de casi el 60 % en los niveles de BDNF en comparación con las personas que no eran físicamente activas. Incluso después del cese de la actividad, la secreción de dopamina se elevó y duró varias semanas.

Sin embargo, cuando los investigadores redujeron artificialmente los niveles de BDNF, correr no condujo a una liberación adicional de dopamina. Los hallazgos detallados en este asunto se presentarán en el Journal of Neuroscience. Como explican los autores, el estudio incluyó ratones machos que tenían acceso ilimitado al carrete. Algunos roedores, por otro lado, usaban un juguete bloqueado que no podía girar. Después de un mes, se analizaron la producción de dopamina y los niveles de BDNF entre ambos ratones. Luego se repitió el mismo experimento con ratones modificados genéticamente, cuya producción de BDNF era la mitad que la de los demás.

¿Los hallazgos ayudarán a tratar a los pacientes de Parkinson?

Los hallazgos de los investigadores son importantes no solo porque nos hacen conscientes de la importancia del papel de la actividad física en el funcionamiento diario. Otro aspecto importante también es explicar por qué el ejercicio mejora los síntomas de la enfermedad de Parkinson y trastornos como la depresión. Esto permitirá el desarrollo de métodos más efectivos para apoyar a los pacientes con tales condiciones. Sin embargo, será crucial garantizar que las conclusiones extraídas de las observaciones de roedores puedan transferirse a los humanos.

¿Una siesta durante el día? Puedes, pero hay una condición específica

Estadísticamente, incluso cada tercer adulto en el mundo toma una siesta durante el día. Durante años se ha creído que una recuperación tan corta es beneficiosa para la salud, pero una nueva investigación desafía esta afirmación. Tomar una siesta durante el día puede aumentar el riesgo de presión arterial alta y accidente cerebrovascular, al menos para algunas personas.

Los científicos chinos utilizaron información del Biobanco del Reino Unido, una base de datos biomédica integral que contiene información genética sobre el estilo de vida y la salud de más de 500 000 personas. Se examinaron personas de 40 a 69 años que vivían en Gran Bretaña en los años 2006-2010. Le dieron muestras periódicas de sangre, orina y saliva. Entre 2006 y 2019, se preguntó cuatro veces a los participantes sobre las siestas durante el día. Los investigadores excluyeron a las personas a las que previamente se les había diagnosticado presión arterial alta o que habían tenido un accidente cerebrovascular antes de que comenzara el estudio.

Los participantes del estudio se dividieron en tres grupos según la frecuencia de sus siestas: nunca / rara vez, a veces o con frecuencia. Las conclusiones resultaron ser sorprendentes. Ver Hipertensión para más detalles.

En comparación con el grupo de nunca / raro, los del grupo de siestas frecuentes tenían un 12 % más de probabilidades de desarrollar hipertensión y un 24 % más de probabilidades de sufrir un derrame cerebral.

El Dr. Samuel Werner de la Escuela de Medicina Osteopática de la Universidad de Rowan en Nueva Jersey dice:

“Es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas que toman siestas frecuentes han informado sobre otras afecciones o factores de estilo de vida que pueden contribuir a la presión arterial alta. Hace décadas que sabemos que fumar contribuye a los problemas cardiovasculares y que las personas con apnea del sueño no tratada no obtienen un sueño de alta calidad porque se despiertan, a menudo sin saberlo, durante toda la noche”

¿La siesta durante el día es mala?

Es absolutamente imposible sacar conclusiones de largo alcance de la investigación descrita. Durante mucho tiempo se ha creído que una siesta corta durante un día (especialmente productivo) es beneficiosa porque te permite recuperarte rápidamente. Los estudios han demostrado que solo se necesitan entre 15 y 25 minutos para cargar las baterías durante el resto del día.

Idealmente, las personas deberían dormir siete horas ininterrumpidas por noche

Las siestas frecuentes no necesariamente provocan presión arterial alta o un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. Sin embargo, señalan que muchas personas que toman siestas durante el día lo hacen debido a la mala calidad del sueño nocturno. No puede “compensar” el tiempo de sueño correcto de esta manera.

El Dr. Andrew M Freeman, cardiólogo de National Jewish Health en Denver, explica:

“Idealmente, las personas deberían dormir siete horas ininterrumpidas por noche. Esta cantidad proporciona la mayoría de los beneficios cardiovasculares. La presión arterial alta es muy común en el mundo. Nuestra probabilidad de morir se duplica por cada 20 puntos por encima de 120 al medir la presión arterial”.

Vale la pena señalar que el estudio no examinó la duración de la siesta ni el impacto de este parámetro en los resultados de salud. La mayoría de los participantes del estudio son personas de mediana edad o mayores de ascendencia europea, por lo que no se deben sacar conclusiones para toda la población.